互联网之子:又一个开了上帝视角的理想主义者

随笔 / 影评   2015-07-02 09:56:27  阅读量: 3773
  理想主义者   影评  

昨天看了关于Reddit联合创始人亚伦·斯沃茨的纪录片《互联网之子》,写一篇观后感,谈谈自己的感受。

首先来聊聊亚伦·斯沃茨这个人。

看了亚伦的经历,他是一个程序员,作家,也是一个社会活动家。不可否认的是,他是一个互联网天才,但正如题目所写:他也是一个开了上帝视角的理想主义者

两三岁就开始编程,13岁时独自一人建立了自己的第一个非盈利性网站,叫做get.info(The Info.org),是一个免费的线上百科全书,所有人都可以在网站上新增、编辑、组织内容。

今天到处鼓吹的“互联网精神”,即开放,自由,平等,协作,分享,年纪轻轻的亚伦显然从小就具有很强的互联网精神。

16岁参与RSS1.0技术标准的指定,并从那时起成为W3C RDF核心工作小组成员。


2004年,亚伦入读斯坦福大学。一年后,受到Paul Graham(Y Combinator,美国著名孵化器的创始人,那本著名的《黑客与画家》的作者)的邀请后退学,建立了Infogami网站,是用来建网站的工具。由于使用人数不多,与Reddit合并。Reddit后来成为了美国最受欢迎的网站之一,最终被康泰纳仕收购。

到此为止,亚伦作为一个互联网天才,所参与的get.info,RSS1.0,Reddit等项目,无不是致力于知识和信息的分享和传播,有了互联网这一强大的工具,毫无疑问能极大的方便大家获取,分享和传播知识和信息,是一个很大的进步。

致力于互联网的开放和自由,亚伦·斯沃茨无疑是一个理想主义者,但可惜的是,他开了上帝视角。

“我难以忍受旧金山、难以忍受办公室的生活、难以忍受Wired。我生病了,也想到了自杀。我从警察局跑了出来。当我礼拜一早上回到办公室的时候,他们叫我辞职。”

这似乎是每一个互联网天才和理想主义者都不能忍受的事情,同时也一定程度上表现出他的脆弱和敏感。之后亚伦便投身社会活动中。

亚伦投身于社会活动之中,创立了开放图书馆,并在电视上参加节目来讨论互联网问题。亚伦·斯沃茨是信仰网络自由的激进派分子,他成为反对美国政府禁止网络盗版法案的主要抗议者,在他看来,这个法案将导致大规模的互联网审查制度而使公众失去网络自由。2010年,亚伦沃茨设立了宣扬网络自由与隐私的“求进会”(Demand Progress),并成为该组织的灵魂人物,大力反对《禁止网络盗版法案》(SOPA)和《保护知识产权法案》(PIPA)。该组织通过电子邮件及其他媒体组织群众,针对特定议题向国会议员及其他意见领袖表达意见并施予压力。最终亚伦取得了这场不可思议的胜利。

亚伦在社会活动中所诉求的网络开放与自由,应该说是网络的绝对开放和自由,而从影片中的观点来看,亚伦认为的网络的绝对开放和自由应该是互联网上所有的知识和信息都应该是免费的:所有人能都能够免费的获取互联网上的所有知识和信息。(此观点为个人从影片中总结,仅代表个人)

为此,在影片中,亚伦做了以下几件事:

Swartz在2006年用wiki技术创办了网上免费图书馆Open Library, 目的是为了让每一本曾经出版过的书都有自己的网页(“one web page for every book ever published”)


2008年,他以一己之力“解放”了20%的美国法律。PACER系统是一个让美国公众查找(公共领域的)法庭记录的系统,每次查询都要付费。斯沃茨编写了一个小程序,从PACER中下载了海量文档,约占整个数据库的20%,将之置入RECAP──这是一些活跃分子搭建的开放数据库,允许用户将自己购买的判例法放入自由/公共领域。


2011年7月,美国麻省检察官控告亚伦电脑诈欺,因为亚伦攻击连接麻省理工学院网络上的一台电脑,侵入JSTOR论文数据库,并下载约400万份学术论文,检察官认为亚伦非法持有来自受保护电脑的资讯,且有意通过P2P网络散布,面临最高35年的牢狱之灾与100万美元的罚款。(这件事最终导致了亚伦的自杀)

亚伦认为:以上这些知识和信息都应该属于公共领域,所以对公众应该是免费的。对此观点,个人是绝对不同意的。

对PACER系统不太了解,就不谈了。但要说已出版的书和发表的论文属于公众领域,这点个人不同意。关于出版的书,是很好理解的,作者能获得版税,是可以获利的,这不绝对不完全属于绝对的公共领域。同理可推之电影,音乐,软件等,都是有作者的,而打击盗版业正是要保护这些作者的利益,如果所有人能够完全免费获得的话,这和盗版又有什么区别呢?

而关于论文是否应该让所有公众免费得到(入侵JSTOR论文数据库事件也正是导致了亚伦的自杀),作为刚毕业的小硕,重点谈谈这个问题。

亚伦对论文及论文出版商有如下观点:

  • 学者“无偿”将论文及科研成果提供给论文期刊和出版商。

  • 期刊和出版商“免费”收集学者的论文和科研成果,并通过收费来获取大量利润。

  • 论文属于全人类的科研成果,所有人应该免费获得。

对于这些问题,作为有过两年多科研经历的小硕,来逐一分析。

1、学者真的是“无偿”将论文及科研成果提供给论文期刊和出版商吗?

个人曾经写过论文,也给期刊投过稿,如果仅从经济角度上说,学者发表论文不仅是无偿的,甚至是倒贴钱的。要发表一篇论文,前期Peer-Review有审稿费,如果中了的话很多期刊还要收版面费,贵的一页几百美金都有,实验室要想在IEEE上发表一篇Trans,往往需要花上半年多时间来写和修改,然后总计要花至少1万多人民币才能发表一篇。但所有实验室,所有参与科研的老师都会不惜一切代价要在这些好的期刊上发表文章,不管花了多少钱,都希望自己的科研成果能在这些期刊上发表,因为学者将论文及科研成果提供给论文期刊和出版商并不是无偿的!这里涉及到学术成果的评价体系,就目前而言,评价一个学者科研成果最终要的指标就是在顶级期刊和会议上发表文章的数量!因为能在顶级期刊或会议(Nature,SCI的期刊或会议)上发表文章,已经证明了学者科研成果的价值,这个价值可能一时无法用经济利益来衡量,但对于学者来说是终身受用的,我们学院就有好几个30多岁的年轻老师因为发表了高水平期刊论文被破格提为教授。

2、期刊和出版商真的“免费”收集学者的论文和科研成果,并通过收费来获取大量利润吗?

对于期刊来说,审稿,找专家做Peer-review,排版,印刷,无一不是需要钱的,出版商将旗下的期刊上的文章全部收录进数据库,建立搜索引擎,维护数据库,也无一不是需要钱来维护的,而对于像IEEE这样的数据库,里面收录了300多万篇文章,维护这样一个庞大的数据库所需成本可想而知,总之即使下载论文不收钱,也需要从其他地方获取资金来维持,所以期刊和出版商并非“免费”来收集学者的科研成果。

亚伦简单粗暴的将JSTOR 400多万篇论文下载,并声称要通过互联网让所有人都能免费获取这些知识,问题是他真的能做到吗?我的回答是肯定做不到。如果他想建立一个平台将这些论文全放进去让人免费获取,那这和IEEE,Springer,Wiley这些已有的出版商做的事情仅仅是有免不免费的区别,而建立这么一个平台所需的数据库,搜索引擎的建立都是需要大量资金支持的,作为顶级程序员的亚伦不会不知道,全部免费的话,如何来维持这个平台日常的运转,全靠投资跟捐赠吗?恐怕没有人愿意一直将钱投向一个完全公益性质的平台吧。靠P2P传播?别逗了,作为一个学者,每个人的研究领域都是特定的一小部分,如果有人分享了一个包含400万份论文的资源,我估计所有学者都更愿意使用出版商的数据库吧,毕竟成熟的搜索引擎能让学者非常方便的获取特定主题的文章,而不是在几百万篇免费论文里一篇一篇找,如果真要P2P免费要论文,还不如直接发邮件向原作者要,反正我遇到的学者都是特别具有分享精神的。

总之,如果让亚伦来让所有人能免费获得论文,我并不觉得他能做的比目前的出版商强,甚至可能会破坏现有成熟的体系,反而会影响他所提倡的互联网的开放和自由精神。让所有人免费获取知识仅仅是他一厢情愿的想法,在实际上并没有很好的方法,所以我认为他是一个开了上帝视角的理想主义者。

3、论文是否属于全人类的科研成果,所有人应该免费获得。

论文是否属于全人类的科研成果?我认为是的,因为每一天人类都在从科研成果中获益,这个成果应该属于全人类,也应该用于服务全人类。

所有人应该免费获得?这是大势所趋,但目前做不到,正如上一条所论述的一样,而对于大多数来说,论文这种知识不是每个人都需要的。对于绝大多数人来说,Wiki这类的知识和信息都是可以免费获取的,而论文并非每个人都需要。对于需要论文的各位学者来说,大多数学者依附于高校或者科研机构,肯定都购买了相应的数据库,个人能够免费使用(亚伦也正是利用MIT的网络免费下载了JSTOR的400万篇),我自己的电脑里就存着这两年多免费下载的200多篇论文。对于那些所谓的个人学者,如果连篇论文都买不起还研究个什么啊。

所以,对于大多数有论文需求的学者来说,都能够免费获得,因为学校或科研机构已经付钱了。对于大多数普通民众来说,这些东西可能根本不会出现在自己的生活中,所以,亚伦这么做到底有多少实际意义和价值,还值得商榷。


总而言之,亚伦所提倡的互联网的开放和自由,所有人能够免费获取所有知识和信息,在目前是任何人都做不到的,包括亚伦自己,在今后或许是大势所趋,但也是需要一步一步推进,而不是简单粗暴的以侵犯他人利益来一步到位的。亚伦不是普罗米修斯,只是一个开了上帝视角的理想主义者,其理想确实值得人尊敬,但所作所为值得商榷,他的自杀是互联网界的一大损失,但也不希望再出现第二个亚伦,因为目前他们的行为只会破坏他们所推崇的开放和自由。


关于这部纪录片

没什么好谈的,《互联网之子》又是一部带有明显诉求的纪录片,其本质上和阴谋论大片《华氏911》并无二致。在片中它仅仅告诉你这个诉求为什么是对的,要不惜一切代价来达到这个目的,却不花一分钟来论证这为什么是对的。这种纪录片看过一篇也就行了,深入讨论并没有多大意思。


总结

在推进互联网的开放和自由方面,亚伦·斯沃茨的作品get.info,RSS1.0,Reddit,Markdown等无疑是非常优秀的作品。但他简单粗暴的想让所有人免费获取所有知识和信息却不仅会损害他人利益,同时某种程度上会阻碍他所提倡的开放和自由。

我个人认为,互联网真正的开放和自由,免费只是其中一部分,更多在于每个人都能够快捷,便利的发布,分享,搜索和获取信息和知识,而技术的革新会让这些成本大大降低,免费或许早晚会到来。在记录片中出镜的互联网之父蒂姆·伯纳斯·李,我认为是真正具有互联网精神的人,明明万维网是属于他一个人的作品,却无偿向全世界开放,他是真正的理想主义者,如果亚伦像他的偶像一样用技术革新来改变世界的话,结局或许又不一样。